À la rencontre de nos producteurs du Guatemala

 

Le Guatemala est un pays très diversifié. Cela est valable autant pour les personnes qui y résident, que pour la culture ou  la géographie ainsi que pour le climat. Sur les 16,8 millions de personnes vivant au Guatemala, environ 44% sont des autochtones qui se composent des peuples tels que les Maya, Xinca et Garifuna.

Les 56 % restants sont d'ascendance non autochtone, métisse et européenne. La langue principale du pays est l'espagnol, cependant, il existe encore 23 langues autochtones officiellement reconnues et largement utilisées. 

La culture guatémaltèque s'exprime de manières colorées, notamment dans le style vestimentaire. Il existe plus de 800 types différents de vêtements indigènes traditionnels au Guatemala. L'architecture s'étend des bâtiments coloniaux dans des villes comme Antigua, aux anciennes ruines mayas dans des lieux comme Tikal et Iximché. Le pays abrite 37 volcans, dont trois - Pacaya, Fuego et Santiaguito - bouillonnent constamment.

Le volcan Tajumulco est le plus haut sommet d'Amérique centrale.

Partout au Guatemala, les montagnes, les lacs et les forêts participent à la composition d’un paysage et d'une géographie variée, créant plus de 360​ ​microclimats uniques.

Julien du café qui fume au guatemala sur les plantation de café


Le café au Guatemala est aussi, sans surprise, très diversifié. Anacafé
 l'Association nationale du café du Guatemala, a défini huit régions caféières clés : vallée d'Acatenango, café d'Antigua, Atitlan traditionnel, forêt tropicale Coban, plateau de Fraijanes, Highland Huehue, New Oriente et Volcanic San Marcos. 

Chacun avec un profil de tasse distinctif. Environ 90% du café cultivé au Guatemala provient de petits producteurs sur des terres aussi petites que 1 à 2 hectares. Les 10% restants sont de gros producteurs représentant 100 hectares par exploitation. Les variétés de café du Guatemala vont de Caturra, Catuai, Bourbon et Typica, à Pache, Geisha, Pink Bourbon et Pacamara. 

En outre, le honey et la fermentation anaérobie et d'autres traitements post-récolte expérimentaux sont de plus en plus courants dans les terres caféières du Guatemala, s'ajoutant au mélange de café unique et passionnant.

C'est donc avec hâte que nous sommes descendus de notre avion afin de découvrir l'agitation humide de Guatemala City en début d’année.

C'était le premier voyage d'origine du Café Qui Fume depuis le Honduras en 2020. Nous étions donc ravis de nous imprégner du dynamisme du Guatemala, de rencontrer de merveilleuses personnes et impatient de goûter du café frais.

 
À la rencontre de Fedecocagua notre exportateur et guide.

Nous avons atterri au Guatemala le 17 février en fin d'après-midi après plusieurs changements de vols.

Arrivés à Guatemala City, nous avons rencontré Don Gerardo, personnage haut en couleur et directeur commercial de Fedecocagua, une institution du café de niveau national.

présentation de don gerardo sur une parcelle de café en séchage à la coopérative Nueva Era


Créée en 1969, cette coopérative travaille avec 23 000 membres producteurs, dont 70 % sont des groupes autochtones de diverses régions, notamment Huehuetenango, Cobán, Verapaces, Retalhuleu, San Marcos et Zacapa. 

Le lendemain matin, notre premier arrêt avec Fedecocagua était Santa Rosa, au sud-est de Guatemala City à la découverte de la coopérative Nueva Era qui se trouve dans le district de Morito. 

La coopérative dispose de deux annexes ; l'une transforme le café en process naturel, et l'autre lavé. Nous avons été guidés par le président de celle-ci, Marlon Perez, gérant de la coopérative. 

Nueva Era compte environs 32 membres et chaque producteur est impliqué dans tous les processus décisionnels, tels que l'éducation, l'agronomie et la production.

Le café livré à l'annexe de transformation des voies nature de Nueva Era est cultivé à Finca Tololoche, une ferme voisine appartenant à une famille de trois générations ; Jamie Sanchez, son père Don Fernando et son fils Fernando. 

Producteurs de café du guatemala


La ferme est située sur Jumaytepeque, une montagne surplombant la coopérative. L'annexe dispose également d'un séchoir parabolique et de plates-bandes surélevées pour traiter des lots expérimentaux, comme le honey.
Don Marlon nous a montré comment mesurer soigneusement les lectures Brix (mesure du taux de sucre) sur tout le café, en recherchant 22-26 sur les lots naturels et 18 sur les lavés. 

Séchage des cerises de café au guatemala


La station de lavage de Nueva Era pour le process lavé n'est qu'à une courte distance en voiture et reçoit du café de petits producteurs de proximité.
Ici, le café est lavé avec de l'eau propre achetée auprès d'un fournisseur local, puis réduit en pâte dans Eco Pulpers, fonctionnant en circuit fermé pour générer des économies d’eau.

Le café en parche subit ensuite une fermentation sèche avant d'être séché dans des séchoirs mécaniques verticaux. Une formation est dispensée à tous les producteurs adhérents et l'assistance de l'équipe technique est indispensable. 

Producteurs de café au guatemala et séchoir vertical


De nombreuses personnes à qui nous avons parlé ont mentionné des difficultés de récolte cette année en raison des temps de maturation inhabituels des cerises, causés par le changement climatique. 

Après notre visite à Nueva Era, nous avons conduit vers l'ouest jusqu'à Escuintla pour voir le moulin à sec de Fedecocagua à Palin. L'usine reçoit et transforme tout le café du pays et dispose de six entrepôts d'une capacité annuelle de 300 000 sacs de café vert. Chaque lot est identifiable par un code de traçabilité, un volume, un nom coopératif et une date de livraison. 

Entrepôt de stockage de café


Attenant au moulin se trouve un laboratoire de dégustation, où nous avons goûté 16 cafés de la nouvelle récolte. Le laboratoire abrite également un torréfacteur Diedrich de 15kg.

Julien au guatemala laboratoire café

 


Coopérative de Coatitlán

Le lendemain, nous avons poursuivi notre voyage vers l'ouest jusqu'à Solola et la belle région d'Atitlán abritant le lac et le volcan du même nom.
La Coopérative de Coatitlan
 située à côté du lac, reçoit et transforme les récoltes de cerises de 26 petits producteurs membres dans les montagnes voisines.

Manuel est le président de la station de la coopérative.
Le moulin dispose de trois centres de collecte de cerises disséminés dans la vaste zone de chalandise, qui transportent ensuite les cerises vers le moulin humide central sans frais supplémentaires pour le producteur.

L'objectif de la Coopérative Coatitlán est d'atteindre un profil sur la douceur et les notes de fruits rouges. Pour cela, les cerises sont macérées entières pendant 12 heures avant le dépulpage, puis séparées en grains et fermentées par voie humide pendant 36 heures sous un toit en plastique pour assurer la constance de la température dans le processus de fermentation. 

Le honey expérimental, le white honey ainsi que les lots transformés naturels sont également fabriqués mais séchés sous une serre grâce à des lits africains.

 

Séchage des cerises de café au guatemala

Il y a une pépinière sur la coopérative avec plus de 50 000 plants et un champ expérimental avec 36 variétés de café du Brésil. 

Quatre facteurs principaux sont pris en compte lors de l'examen de nouvelles variétés : l'adaptabilité à l'environnement, la résistance aux maladies, le profil de saveur et la productivité. 

Les huit premiers cépages réussis répondant à ces critères ont été plantés à la ferme en 2017. De plus, le café est intercalé avec des arbres fruitiers tels que les citronniers et les avocatiers. La coopérative produit également son propre compost à l'aide de vers rouges californiens. 

Suite à notre visite de la coopérative, nous avons procédé à une dégustation des cafés de Coatitlan dans le laboratoire de dégustation adjacent.
La salle de dégustation comprend une torréfaction et un café dirigé par Diego Mendoza, ayant terminé deuxième des championnats du Guatemala Barista la veille. Nous avons tous apprécié un fantastique espresso préparé par Don Diego avant notre retour à Guatemala City. Quel honneur !

Cerises de café du guatemala

 

Huehuetenengo 

Le lendemain matin, nous nous sommes levés tôt pour prendre un vol pour Huehuetenango à 7-8 heures de route au nord-ouest de Guatemala City.
Après avoir atterri à Huehuetenango, notre première escale fut la rencontre avec Don Otto Herrera de La Esperanza, marquant notre première journée avec nos amis de Hope Coffee. 

Otto est un producteur de café de troisième génération et sa famille est propriétaire de La Finca Esperanza depuis les années 1960. Ses trois fils, Otto, Octavio et Jose, gèrent l'entreprise Hope Coffee à Guatemala City, en étroite collaboration avec les petits producteurs. 

Autour d'un café et de pancakes, Don Otto a parlé des défis auxquels la production de café à Huehuetenango est actuellement confrontée.
En raison de l'immigration vers les États-Unis, un manque de main-d'œuvre se fait ressentir dans la région de La Esperanza. Seuls 7 travailleurs sont disponibles cette année, contre 14 les années précédentes – ce qui a fait grimper les salaires de 50 à 60 %. Les envois de fonds qui reviennent à Huehuetenango depuis les États-Unis signifient également que de nombreux membres de la famille qui restent n'ont plus à travailler. 

Il y a une tendance à investir dans le logement et les transports dans la ville principale plutôt que dans les zones caféières environnantes. Au cours des 6 derniers mois, la violence à Huehuetenango a augmenté en raison du trafic de stupéfiants et des gangs, en particulier à la frontière mexicaine-guatémaltèque voisine. Les civils sont pris dans le conflit et il est désormais considéré comme dangereux de pénétrer au Mexique.

 

Paysage plantation de café guatemala

 

Après le petit-déjeuner, nous sommes partis pour La Finca Esperanza en passant par San Pedro Necta. Ce voyage n'a pas été de tout repos ! 
La route principale menant à la ferme est actuellement fermée 22 heures par jour et nous avons été obligés d'emprunter les petites routes en zigzag à flanc de montagne. Malheureusement, la route a également été fermée en raison d'une réparation d'urgence et nous avons dû attendre 2 heures avant de pouvoir continuer notre voyage vers la ferme. 

Nous sommes arrivés à La Esperanza en fin d'après-midi et Juan, le gardien de la ferme nous a accueillis. La Esperanza est une ferme magnifique située dans un environnement verdoyant en haute altitude.

Certains des caféiers de la ferme ont jusqu'à 50 ans, sont toujours en bonne santé et produisent des fruits grâce aux pratiques d'élagage et d'essouchement soigneuses d'Otto. 

Les arbres des variétés Cholum, Gravilea et Izote sont intercalés à travers les plantations de café pour fournir un ombrage important et aider à la fixation de l'azote et à la prévention de l'érosion du sol.

Finca Miralvalle Parcelle Le Café Qui Fume

Nous sommes arrivés au moulin humide de Miravalle vers 15h.
Julio Santobel et sa femme Nelsy possèdent et gèrent la ferme après l'achat du terrain par le père de Julio il y a 12 ans. 

Famille de producteur au guatemala


Julio a passé 8 ans en Amérique, travaillant à Atlanta, au Tennessee et en Floride en tant que peintre, avant de revenir pour gérer la ferme qui se trouve à seulement 5 km de la frontière avec le Mexique.

Julien du café qui fume avec Julio producteur de café

 

La ferme est divisée en deux parcelles de 3 hectares chacune : San Miguel Chiccaron, 1 800m et Cerro Verde à 1 700m. Le frère et le cousin de Julio possèdent également 7 hectares supplémentaires à côté de Miravalle, ce qui peut compléter le volume si la production est faible.

Julien du café qui fume dans une production de café

 

 Fedecocagua

Entrepôt de stockage de café

Camoja Entrepôt

 

À la fin de notre voyage avec nos amis de Hope Coffee, nous avons renoué avec Fedecocagua et sommes restés dans l'entrepôt de Camoja, toujours à Huehuetenango. 

L'entrepôt a été conçu par le fils de Don Gerardo et est esthétiquement beau et très vaste, propre et entrecoupé de végétation. Don Jose gère l'entrepôt et travaille avec Fedecocagua depuis plus de 30 ans. 

Le site abrite un laboratoire de dégustation SCA, une aire d'accueil pour les producteurs en visite, une grande aire de stockage d'une capacité de 75 000 sacs pour le parchemin, une cuisine, des douches et des casiers, une buanderie et des lits pour tous les travailleurs sur place. 

Heureusement pour nous, il y avait également un logement pour les visiteurs, ce qui était très bienvenu. Actuellement, il y a 10 membres du personnel à temps plein qui se composent d'une niveleuse Q appelée Maria Fernanda, de 3 gardes de sécurité, de nettoyeurs et d'un entrepôt. Treize coopératives livrent du café en parche à l'entrepôt de Camoja. Des camions transportent ensuite le café au moulin sec de Palin pour le broyage et la préparation.

 
Coopérative de Todosanterita

Après une soirée autour de délicieux tacos réalisés par l'équipe de l'entrepôt, nous partons le lendemain à 7h du matin vers Todosanterita, une coopérative près de San Antonio Huista. 

Coopérative café au guatemala

 

Don Henry, Marketing et Communications de Fedecocagua, Don Jesus Alvarado, l'agronome en chef, et Don Odair, l'agronome régional se sont joints à nous pour le voyage. 

Todosanterita signifie "Tous les Saints" et fait référence tristement à la célébration des Saints du 1er novembre qui se concentre autour d'une course de chevaux annuelle. La coopérative s'est formée il y a 32 ans avec seulement 17 personnes. Aujourd'hui, il y a 131 membres dont 23 femmes.
Beaucoup portent les magnifiques vêtements bleus et rouges faits à la main connus de la communauté. La taille moyenne des exploitations est d'environ 2 hectares avec 280 hectares de café dans la coopérative.

 

terasse experimentale guatemala café

Aménagement de terrasse expérimentale afin de mieux fixer les nutriments pour l'arbre et d'éviter qu'il ne s'échappe avec l'érosion des sols.

 

Deux jeunes techniciens de la coopérative forment et diffusent les bonnes pratiques, notamment la conservation des sols, le terrassement des parcelles pour prévenir l'érosion, l'élagage, la fertilisation en mettant l'accent sur le compostage organique et sa distribution, la gestion de l'ombrage avec l'introduction d'arbres Chaloum (Inga Shade). La conservation des sols est une pratique relativement nouvelle mais coûteuse à mettre en œuvre.

 

Todo los santos producteurs de café au guatemala

 

Nous avons visité le moulin humide de Don Victoriano Perez Pablo et la ferme Grano de Oro, propriété de Cipriano Mendosa. Lors de la visite, nous avons discuté des défis auxquels Todosanterita est actuellement confrontée. 

Il s'agit notamment de l'augmentation des prix des intrants, tels que les engrais, dont le prix est désormais trois fois plus élevé que les années précédentes.
Il est également difficile de trouver des cueilleurs dans la région, ce qui a fait grimper les salaires de 50%. Il a été mentionné que le prix élevé du marché cette année aurait peut-être évité à de nombreux petits exploitants de Huehuetenango de tomber en dessous du coût de production. La certification est également importante pour Todosanterita ! En effet ils sont certifiés 100% Rainforest et Fairtrade. Les primes Fairtrade vont directement aux producteurs et la coopérative décide collectivement comment investir au mieux.
Les primes ont permis de mettre en œuvre les pratiques agronomiques évoquées ci-dessus.

La visite de cette coopérative est source d'inspiration pour nous, en avant-garde sur les droits de la femme depuis plus de 40 années et depuis 20 ans sur les valeurs écologiques de leurs productions. C'est pour nous un exemple parfait de l'évolution des mœurs en Amérique centrale.

 
Coopérative Peña Roja

Après une deuxième nuit à Fedecocagua, cette fois avec un autre repas fantastique et un karaoké, nous sommes repartis tôt pour Peña Roja, à 1h30 de route de La Democracia. Alors que nous roulions jusqu'à la coopérative, le paysage était beaucoup plus luxuriant et plus dense que la veille, avec des rivières, des forêts sauvages et de vastes vallées devant les fenêtres de nos véhicules. Nous sommes passés devant la célèbre région de Chaloum.
Nous avons été accueillis à notre arrivée par le gérant de la coopérative Peña Roja, Anacleto Martinez, et son fils, Mynor Martinez, qui est l'agronome en chef de la coopérative. 

Coopérative de café au guatemala

 


Pena Roja a été fondée il y a 40 ans avec 22 personnes. Aujourd'hui, il y a 81 membres actifs dont 67 hommes et 14 femmes. La coopérative dispose de deux entrepôts, un à Peña Roja et un à Chaloum. Tout le café est certifié Fairtrade et plus de 90% du café est cultivé au-dessus de 1 800m d'altitude. Les fermes sont, en moyenne, un peu plus grandes que Todosanterita, avec une superficie de 5 à 8 hectares.

 

Paysage de culture de café au guatemala

 

Nous avons visité la ferme d'Anacleto Martinez appelée Las Piedras, ce qui signifie 'Big Rocks'. Comme de nombreuses fermes de la région, Anacleto a commencé à cultiver Marsellesa, une bonne option pour les producteurs de cette région. Il s'adapte bien aux environnements et est résistant à la rouille. Javier Martinez possède un moulin humide à proximité de Las Piedras.

Julien du café qui fume devant les caféiers du guatemala

Ici, il transforme le café cultivé sur ses 3 fermes avec une vue incroyable sur les montagnes environnantes. Autour du moulin humide, Javier a des pêchers et des tabaquillos. Il y a un séchoir parabolique avec des lits surélevés, qui a été construit grâce aux fonds de l'USAid, qui a fait don d'un total de 18 millions de dollars à Fedecocagua sur cinq ans pour améliorer la production de café dans le pays. 

Julien du café qui fume et séchage des cerises de café au soleil


Il était difficile de ne pas se sentir un peu attristé en rentrant dans la ville de Huehuetenango depuis les montagnes pittoresques de La Democracia. La région est si belle et les gens étaient accueillants et merveilleux.
Cependant nous avons dû revenir pour attraper notre vol de retour à Guatemala City cet après-midi-là.

Nous avons déjà hâte de vous raconter nos prochaines visites chez nos producteurs !

À bientôt au Café qui Fume !